CONOZCAMOS AL GOROSITO YANKIE

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EL ÍDOLO DE ORO DE UNA CIUDAD PETROLERA

Cuando se instaló el Golden Driller para la Exposición Internacional del Petróleo de 1966, Tulsa era “la capital del petróleo del mundo”, y el Golden Driller fue el regalo de Mid-Continental Supply Company a la ciudad para conmemorar la apertura del Centro de Exposiciones de Tulsa. Fue una gran empresa en la historia de Tulsa, parte del centro de eventos de 354,000 pies cuadrados, cuya construcción se hizo posible a través de una fianza de $ 3.5 millones aprobada por los votantes tres años antes.

Utilizaron tres grúas para erigir el enorme cuerpo de yeso de 76 pies y 43.500 libras del Golden Driller. Mientras el Driller ha estado vigilando la entrada del Centro de Exposiciones de Tulsa (cerca de la calle 21 y la avenida Pittsburg) durante décadas, pocos habitantes de Oklahoma conocen al artista responsable de esta atracción en la carretera. Una de las pocas menciones del diseñador del Driller, un artista excéntrico y prolífico de Grecia llamado George “Grecco” Hondronastas, apareció en su obituario en 1979, pero para entonces su creación más reconocible estaba cayendo en mal estado.

Mientras servía durante la Primera Guerra Mundial, Hondronastas fue mordido por una serpiente venenosa. Estaba bien, pero la serpiente murió. Era una historia que le encantaba contar: estaba orgulloso de ella, al igual que estaba orgulloso de convertirse en ciudadano estadounidense a través de su servicio militar.

Ser ciudadano estadounidense significaba que Hondronastas podría perseguir su pasión artística en el país al que había llamado hogar durante años. Asistió al Instituto de Arte de Chicago y más tarde se convirtió en profesor.

Llegó a Tulsa por primera vez en 1953 para ayudar a diseñar y construir una versión temprana de Golden Driller, entonces conocido como The Roustabout. Esta versión se construyó con papel maché y fue considerablemente más pequeña que la versión posterior permanente. El Roustabout colgaba a un lado de la torre de perforación de aceite, en lugar de estar de pie y apoyar su mano en el Golden Driller.

Hondronastas se enamoró de la ciudad de Tulsa y luego mudó a su esposa e hijo de Chicago a un dúplex cerca de Riverview Elementary School, al sur del centro de la ciudad.

Cuando llegó el momento de construir la versión del Golden Driller que aún sigue en pie, a Dallas Meade Pageantry le fue adjudicado el contrato por la empresa matriz de Mid-Continental, la gigante petrolera Kendavis Industries. Hondronastas trabajó con Dallas Meade, como lo había hecho antes, para diseñar la estatua y dirigir su construcción.

El Golden Driller fue erigido el 8 de abril de 1966. Consiste en un marco de acero cubierto de yeso, pintado de oro y sostenido por una base de concreto.

Después de la inauguración del Golden Driller, Hondronastas se estableció en Tulsa con su familia. Trabajó principalmente como un artista de la comunidad, construyendo objetos y fondos para escuelas cercanas para usar en obras de teatro y carrozas de desfile, y también creando decoraciones promocionales para negocios locales. Utilizaba un lado del dúplex como estudio y solía dar lecciones gratuitas a los jóvenes artistas de Tulsa.

Hondronastas siempre estuvo orgulloso de diseñar el Golden Driller, y le contaría a cualquier persona que conociera, de acuerdo con su hijo, Stamatis Hondronastas, quien ahora tiene 61 años y vive en Moore, Oklahoma, donde es asistente de supervisión de distrito para la Oficina de Asuntos Juveniles de la Ciudad de Oklahoma. .

Stamatis recuerda a su padre como un artista cada vez más consumido por su trabajo.

“El arte lo era todo. El arte lo era todo “, dijo Stamatis. “No es que él haya descuidado a mi madre y a mí, pero estaba llegando a ese punto”.

Stamatis aún tiene mucho trabajo de su padre, pero dijo que algunas de sus pinturas favoritas fueron regaladas.

Ya no vivía en casa cuando su padre se sometió a una cirugía por cáncer de pulmón en 1978, pero Stamatis aún sabía cuánto afectaba el arte de su padre.

“Después de esa cirugía, no lo estaba; aún pintaba, pero no pintaba con el mismo vigor y precisión que antes”, dijo Stamatis. “Todavía era bueno a los ojos del laico, pero no había nada como eso antes”.

El mayor hondronastas murió un año después.

Ese mismo año, en 1979, el Golden Driller consiguió un cambio de imagen. Después de quedar huérfano por Mid-Continental (cuyos directores se negaron a pagar las renovaciones que tanto necesitaban), sufrir años de duras condiciones climáticas en Oklahoma y haber sido vandalizado por todo, desde bolitas hasta flechas, el Driller se ganó la pena de un grupo de ciudadanos que se recuperó. Para recaudar $ 65,000 para la restauración de la estatua.

La remodelación en 1979 fue responsable de cambiar las palabras en la hebilla del cinturón de “Mid-Continental” a “Tulsa”, consolidando el cambio en la propiedad de la estatua de Kendavis Industries a la Ciudad de Tulsa.

Esa remodelación también completó gran parte de las características angulares originales del perforador, y propuso darle una camisa. Pero, la idea de la camisa se vio obstaculizada después de que la organización a cargo de la restauración se vio abrumada por las llamadas telefónicas de los trabajadores de los campos petroleros retirados que querían que su símbolo siguiera siendo una representación precisa de cómo era trabajar en los campos petroleros.

Ese fue también el último año de la Exposición Internacional del Petróleo en Tulsa: la ciudad ya no era la ciudad en auge que alguna vez fue. En otra ciudad, la estatua podría haber sido derribada; Su propósito había sido cumplido y la razón de su existencia parecía haberse ido para siempre. Sin embargo, a pesar de que la era del auge petrolero de Tulsa había muerto hacía mucho tiempo, apenas estaba comenzando una nueva era para el Golden Driller como símbolo de la historia de Tulsa.

Ese mismo año, el Senado del Estado de Oklahoma nombró al Golden Driller el monumento oficial del estado. El Driller estaba destinado a sobrevivir a su creador.

Otra renovación se produjo en 1999, esta vez por el director de deportes de KRMG 740-AM, Rick Couri, como un truco para una organización de caridad. El perforador fue pintado sobre un material similar al estuco, que le dio el color de sándalo que es hoy. Es lo suficientemente cerca para que el oro cuente, dijo Couri.

En ese momento, el Golden Driller había sido aceptado como un hito icónico de Tulsa, muy lejos de los días en que fue ridiculizado por ser feo y regularmente vandalizado. Ilustrativo de esta transición del odio a la reverencia es la opinión cambiante del ex Comisionado del Condado de Tulsa, Lewis Harris. En 1983, Harris dijo que la estatua era una monstruosidad, y que él pensó que debería ser removida. Luego, para 1998, la postura de Harris sobre el Driller se había suavizado considerablemente, y declaró que era “una gran estatua”. Es una de esas cosas que a las personas les gusta tomar fotos en Tulsa, como las ‘manos en oración’ [estatua en la Universidad Oral Roberts] ”.

En 1999, cuando una empresa independiente contratada para sugerir renovaciones al Expo Center sugirió trasladar a Golden Driller al interior del recinto ferial, Harris rechazó la idea; Afirmó que mover el Golden Driller sería como mover el Arco de St. Louis.

Aunque ahora tiene un trabajo de escritorio, Stamatis Hondronastas heredó una gran cantidad de talento artístico de su padre. En lugar de pintura y escultura, el pan y la mantequilla de su padre, Stamatis se interesó profundamente por la fotografía.

Le pregunté a Stamatis si tomaba la fotografía del Golden Driller que colgaba en su oficina, un tiro de ángulo bajo extremo tomado a través de la base de la torre de perforación del Driller.

“Mi hijo y yo estábamos en un restaurante en Utica Square, y esta señora tenía fotografías en lienzos alrededor del restaurante. Y le dije a mi hijo: “Me encanta esa foto”, dijo Stamatis, refiriéndose a la foto. “Bueno, hace un par de años, en mi cumpleaños, esa foto terminó en mi sala de estar”.

Señalé que la foto era una intersección de su arte y el de su padre, combinando el amor de Stamatis por la fotografía con la obra más reconocida de su padre. “Es un gran ángulo”, dijo Stamatis. “Ojalá lo hubiera tomado. Ojalá lo hubiera tomado.